La passion est tout. Ne laissez personne vous convaincre du contraire.

Le problème, c’est que la formule “suivez votre passion” est devenue tellement surutilisée que de nombreux entrepreneurs et propriétaires de petites entreprises en rejettent le véritable pouvoir. Mais après deux décennies d’études et d’entretiens avec des dirigeants à succès, je peux vous dire que la passion est sous-estimée.

Le nouveau livre de Jerry Seinfeld, Is This Anything ? prouve que la passion mène à la réussite professionnelle. Le titre du livre fait référence à la question que les comédiens se posent les uns aux autres sur les nouveaux éléments sur lesquels ils travaillent.

Le livre reflète l’obsession de Seinfeld à faire rire les gens. Seinfeld a conservé toutes ses blagues dans les pages jaunes légales – 45 ans de blagues. Bien que le livre ne soit pas un livre d’auto-assistance, il aide à répondre à l’une des questions les plus fréquentes que l’on me pose : “Comment trouver ma passion ?”

Vous ne pouvez pas vous empêcher d’y penser

Avant que la pandémie de Covid ne force la fermeture des clubs de comédie à New York, Seinfeld se rendait encore dans les clubs pour essayer de nouvelles blagues. À 66 ans, il travaille encore à son métier.

“A vingt ans, quand je suis entré dans les comedy clubs de Manhattan pour la première fois, tous les neurones de mon petit cerveau se sont allumés. J’avais l’impression d’avoir enfin trouvé ma place sur la planète Terre… jusqu’à ce jour, je ressens la même excitation lorsque j’entre dans un comedy club”.

Le Dr Larry Smith, conférencier TED bien connu et professeur d’entrepreneuriat, m’a dit un jour qu’il sait instantanément quand quelqu’un poursuit sa véritable passion en tant que carrière… Il ne peut pas s’empêcher d’en parler.

“L’esprit ne peut pas s’arrêter de penser à ce qu’il aime”, a-t-il dit. Votre passion est ce sujet ou ce domaine d’intérêt que vous ne pouvez tout simplement pas ébranler.

L’argent n’est pas le motif principal

“Je suis heureux d’avoir gagné de l’argent grâce à cela”, écrit Seinfeld à propos de cette carrière de comédien. “Mais honnêtement, je jure que j’ai vraiment été dedans pour les rires depuis le premier jour.”

Seinfeld n’est pas seul. Presque tous les entrepreneurs qui ont réussi ont poursuivi une passion, et non un salaire. “Je ne l’ai jamais fait pour l’argent”, a dit un jour Steve Jobs.

“Votre travail va occuper une grande partie de votre vie, et la seule façon d’être vraiment satisfait est de faire ce que vous croyez être un travail formidable. Et la seule façon de faire du bon travail, c’est d’aimer ce que vous faites”.

Warren Buffett conseille souvent aux jeunes de suivre leur passion, peut-être pas aujourd’hui, mais dans l’avenir.

“Vous ne voulez pas prendre un travail juste pour l’argent”, dit Buffett. “Vous voulez être excité quand vous sortez du lit le matin. Je fais des claquettes au travail tous les jours”. Les claquettes au travail et le succès suivra.

Vous avez hâte de recommencer

Seinfeld n’aimait rien de plus que de travailler sur des blagues. Il pouvait passer des années à en peaufiner une jusqu’à ce qu’elle soit la plus drôle possible.

“J’aime profondément la lutte sans fin, quelque peu tortueuse, de ne jamais sentir que votre acte est arrivé là où vous le vouliez. Parce que je ne veux pas qu’elle se termine un jour.”

L’attitude de Seinfeld me rappelle une conversation que j’ai eue avec Chris Gardner, le vrai conseiller financier que Will Smith a joué dans le film “The Pursuit of Happyness”. J’ai demandé à Gardner comment il était passé de sans-abri à millionnaire. Je n’oublierai jamais ses conseils :

“Trouvez quelque chose que vous aimez tant faire que vous ne pouvez pas attendre que le soleil se lève pour tout recommencer.”

Laissez-moi être clair. Vous pouvez vivre une vie confortable et même atteindre un niveau élevé de réussite financière sans avoir une once de passion pour ce que vous faites. Mais ce ne sont pas les personnes sur lesquelles j’écris. Je présente des personnes qui laissent une trace, inspirent les autres, suscitent des mouvements ou font progresser leur domaine de prédilection. Et pour que cela se produise, la passion est essentielle.